Alcuni topi hanno il coraggio di passare davanti ai gatti senza paura.

Secondo uno studio portato avanti dai ricercatori russi del A. N. Severtsov Institute of Ecology and Evolution, il segreto del coraggio dei topi sembra legato all’olfatto.

cat-and-mouseAdnkronos riferisce che se un topo viene esposto nei primi mesi di vita al potente odore di urina di gatto, più tardi non fugge più davanti al gatto.

“Poiché i cuccioli di topo (meno di 2 settimane di età) vengono alimentati con il latte durante l’esposizione precoce all’odore del predatore, sperimentano un rinforzo positivo”, spiega Vera Voznessenskaya, uno dei ricercatori dello questo studio. “Così non fuggono dai gatti quando più tardi vengono esposti al loro odore”.

Secondo i ricercatori, la molecola nelle urine responsabile di questi effetti si chiama la L-felinina. “Sapevamo già che l’odore influisce sulla riproduzione nei topi: infatti, questa molecola (L-felinina) è in grado di bloccare la gravidanza nelle femmine e di ridurre la dimensione della cucciolata”, spiega il Voznessenskaya.